”Smärtsamt cool punk-burlesk”

Foto: JF Paga – Grasset

Datum

2 October 2018

Foto

JF Paga – Grasset

Den franska författaren Virginie Despentes debuterade med den våldsamma, feministiska romanen Baise-moi (Knulla mig, 1993), som också blev en skandalomsusad film. Sedan dess har hon gett ut ett tiotal romaner, bland annat Apocalypse baby 2011 som belönades med det välrenommerade Renaudot-priset.

Hennes nya roman, Vernon Subutex 1 i översättning av Kristoffer Leandoer, är den första delen i en trilogi och är nominerad till Man Booker International Prize. Vernon Subutex har inte kunnat betala hyran på ett tag. Hans kultförklarade skivbutik Revolver har gått i konkurs och vännen som alltid hjälpt honom ur knipan, den kända rockstjärnan Alex Bleach, är död. Efter sig har Alex lämnat ett antal videokassetter med okänt innehåll, och dem packar Vernon ner i väskan när han en dag handgripligen vräks och hamnar på gatan.

Medan han själv har fullt upp med att hitta tak över huvudet – på mer eller mindre tveksamma sätt – jagas han utan sin vetskap av filmproducenter, nättroll, före detta porrstjärnor och rockkritiker som alla vill lägga vantarna på de mystiska inspelningarna.

The Guardian kallar Vernon Subutex 1 för både ”smärtsamt cool punk-burlesk” och en satirisk slakt av det moderna samhället i allmänhet och av Frankrike i synnerhet. Eftersom boken utspelar sig under 2014 och strax innan attacken mot satirtidskriften Charlie Hedbos redaktion, drar man paralleller till Michel Houellebecqs Underkastelse, som gavs ut strax efter attacken. 

”På en och samma gång en roman sprungen ur internetåldern och en svidande undersökning av Frankrikes politiska polarisering och vänsterintellektualismens urvattning”, skriver tidningens recensent och fortsätter: ”Vernon Subutex 1 granskar misogyni, pornografi, fattigdom, religion, nynazism och könsidentitet i sömmarna”.

”En mänsklig komedi av våra dagar, som Balzac mycket väl skulle kunna njuta av i sin grav”, skriver Le Parisien.

Vernon Subutex-trilogin är en närgången undersökning av det moderna Frankrikes mörka vrår och ett panorama över Paris och en förlorad generation.

Relaterat

Om boken

Vernon Subutex är en medelålders man med god smak och kvinnotycke, innehavare av den i punk- och rockkretsar smått kultförklarade skivaffären Revolver som efter 25 år faller offer för digitaliseringen och tvingas i konkurs. Vernon är en extremt igenkännlig typ, den åldrade rockaren som börjat bli sina egna minnens parasit och anser att allt var bättre förr. Han lever ändå relativt gott på sitt lager när han handgripligen vräks från sin lägenhet och hamnar på gatan med inga andra tillgångar än sitt Facebookkonto, telefonens adresslista samt den avlidne rockstjärnan Alex Bleachs efterlämnade och outgivna inspelningar Nu jagas plötsligt Vernon av skivproducenter, nättroll och före detta porrstjärnor. Alla vill ha sin del av kakan.

Vernon Subutex-trilogin har jämförts med såväl Balzac som Houllebecq. Det är en närgången undersökning av det moderna Frankrikes mörka vrår och ett panorama över Paris och en förlorad generation.

Läs mer

Virginie Despentes

Vernon Subutex 1

Relaterade artiklar

Foto: JF Paga – Grasset

28 januari 2020

Nina Lekander om Vernon Subutex-trilogin: ”Hoppas att fler får upp ögonen för dessa fantastiska romaner”